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Google App Engine – 新時代來臨的震撼

April 28, 2008 (Monday) 4 comments

Google App Engine (GAE) 月初在公開發表,announce 的那幾天每天都佔據了各大技術網站的版面。一個全世界都在看,全世界都在玩的產品,一定有它獨到之處,當然一定要來研究研究。Download 了 SDK,試著開發了一個簡單的程式,其實我對 python 並不熟,加上對 Django 一無所知,但卻不會覺得開發很困難,反而覺得比開發 Java 還要快還要順。雖然使用 GAE 的經驗很淺,不過 GAE 給人一種新時代來臨的感受。

在 Business model 方面,其實有太多太多的討論跟介紹了,一定很容易找到。會覺得是一個新時來的來臨,不是因為這是一個可以跟 Amazon S3 / EC2 對抗的 service,而是在開發技術上面 GAE 也做了一些突破。

跟 Java web development 比較起來,GAE 在開發上讓人覺得最驚艷的地方就是修改 code 的 feedback 速度。一般的 Java web development 在修改 code 之後,需要 compile -> deploy -> restart web container 才能看到修改,但使用 GAE,基本上你的修改馬上可以 apply,沒有 compile、沒有 restart server。這個說法也許有點落伍,很多人馬上就會想到 Ruby on Rails (RoR);也有人會想到這不是本來 Python + Django 就有的能力?就算是 Java 界,Groovy / GrailsJRuby 等也可以做到同樣的事情,何必大驚小怪呢?

GAE 當然不是只是拿 Python 跟 Django 出來騙騙小孩的玩意,真正強大的就在 Big Table 的部份。不要問我 Big Table 是什麼,我答不出個所以來,但站在 GAE developer 的角度而言,沒有 DB 這個東西。使用 GAE 在開發時,你的 code 中的 domain model 就是唯一的 model,沒有 DB,也沒有 DB schema、版本等問題。修改 domain model 的 code 馬上反應在下一次執行裡。GAE 的 domain model code 建立在 Django data model 之上,用起來很方便,類似 RoR 的 Active Record,但是少了 DB 的麻煩。

即使使用 RoR,在 domain model 上還是有得頭痛,因為 DB 的 schema 如何跟 code 裡的 domain model 保持同步就是一個大問題,一般 DB Migration 可以應付這個問題,在 domain model 改變的同時,準備一段 migration 的 code / description 就可以讓開發架構幫你把 DB 改到同一個版本。在 Java 也有 liquibase 可以做到這件事。但免不了要下去改東西,更嚴重的是,這個修改很可能沒有辦法即時反應 (至少在 Java 應該還是免不了要 compile -> db migration -> restart),所以又掉回了比較慢的 development lifecycle。

那麼用 Big Table 有什麼 trade off 嗎?有的,就是大家熟悉的 SQL / relational model 等等武功全廢。雖然 GAE 提供了一個叫 GQL 的東西,語法類似 SQL,但沒有 join 等等在 SQL 裡威力最強大的功能,思考也不宜使用 relational model 去想你的 data,因為這樣會完全想不通要怎麼辦。會不會有什麼事變成做不到了?我想有可能,但絕對不會太嚴重,因為絕大部份講究 OO 的 code 本來就很少直接運用 relational model 在操作,所以才有 OR mapping 的出現。如今 GAE 一不做二不休使用了 Big Table,除了宣示它在 scalability 上舉世無雙以外,也帶領 GAE 的 developer 進入一個新的時代,一個不去用 relation model 思考的年代。

我不是花了很多的時間在 GAE 上,寫進階的系統會不會出問題我沒有辦法知道,但以基本 web 常見的功能而言,很容易開發。Big Table 完全不會影響到我的思考,反而在 development lifecycle 上給了很大的進步,幾乎所有修改都能馬上看到 feedback。Agile development 中,fast feedback 佔了很重要的一個地位,愈快有 feedback 代表了開發的速度愈快。拿 Java 作比較,在 code 的修改上 Python + Django 的 feedback speed 就已經快了一大段,再加上 Big Table 又勝過了所有使用 DB 的 solution (包括 RoR、Django、Grails and JRuby 等等)。這個開發速度上的震撼讓我一直在想,用 Java 開發 web 是不是已經過時了呢?在 GAE 的範圍以外又如何去趕上這個突破,跨入這個新的時代呢?我想世界上有其他更多的人已經在想這個問題,新的工具、機制我想很快就會出現,open source big table 的技術也慢慢的浮上來了,新時代也許會靜靜的到來。至於這個新的突破跟誰會有關?是不是只有如 Google 般大的公司才適合用 Big Table?這個就留待日後驗證好了。

Spring framework 市場持續擴大

January 29, 2008 (Tuesday) 1 comment

SpringSource (以前為 Interface21) 接二連三在市場上有大動作。

首先是推出認證機制,通常能夠推出認證的都應該是市場上比較主流的技術,而且能夠被多數人所學習的。而且認證對於教育的市場有非常大的相關,也代表了將會有更多更多的人學會 Spring framework。

第二是在 SpringSource Team Blog 上公佈了 Spring framework 與 EJB 工作職缺的比較,內容發現了:

  1. EJB 職缺需求持平
  2. Spring framework 需求大幅提升
  3. EJB 與 Spring framework 總需求有一定幅度的成長

這點正好呼應了為什麼 SpringSource 敢推出認證機制。

最後就是今天的新聞,SpringSource 買下 Covalent,Covalent 是一家做 Apache HTTP server 或 Tomcat 等等的技術顧問公司,也有在推 Terracotta。技術顧問公司本身沒有產品,SpringSource 買下來主要一定是看重它在市場上推廣技術的資源,而且有顧問公司,也可以更有力的深入企業客戶。

以往 JBoss 也是走顧問導向的方式,SpringSource 也走向這一步,是否能夠比 JBoss 的顧問方式做得更成功呢? 如果 SpringSource 真的能夠再把市場擴大的話,就很有可能成為 Java enterprise development 的必要條件了。也許真的有那麼一天,所有的 Java developer 幾乎都會使用 Spring。當然到時會 Spring 也就不是什麼了不起的事情了。不管是不是真的有那麼一天,Spring 在市場上繼續擴大是沒有問題的,就技術而言,Spring 有很多替代品跟競爭者,但就市場面去看,Spring 目前是沒有什麼對手呀!

Unitils — 一次滿足所有 unit test 的需求

December 2, 2007 (Sunday) Leave a comment

談到 unit test,大家馬上想到的應該會是 JUnit;又或許是比較新一點的 TestNG。有些比較有經驗的人可能就會提出,那 servlet 如何測試?Spring bean 又如何測試?DAO 又如何測試,怎麼去建立 DB 的資料?如何去 mock 一個物件?

這些問題早就出現了,也早就有解法了,只是每一個問題可能都會對應到一個  library 或小型的 framework。 一直都沒有一個一次把問題解決的方案,直到 Unitils 的出現。Unitils 發源於 Ordina J-Technologies 的一個 unit test discussion group,會中他們討論出一份 Unit testing 的 Guidelines,而 Unitils 正是這份 guideline 的實作。

在 unit testing framework 的部份,Unitils 是 JUnit3, JUnit4, TestNG 三種都支援,所以不管你最熟悉的是哪一個都可以順利的使用 Unitils。在功能方面,Unitils 主要 support 以下幾項功能:

這些功能的文件都寫得很簡單易懂,其實觀念也很簡單,歸納一下只有幾個:

  • 使用 Java 的 equals 去 compare 通常不會是我們真的要的狀況,所以提供了比較寬鬆的比較
  • Unit Testing Database 必需要能夠自動的維護 (建立與更新版本)
  • DB 的資料必需要能夠在測試中自動加入
  • Test fixture 像是 Spring bean, mock object 等等盡量使用 annotation 標註,由 framework 自動產生

另外,Unitils 本身是由一堆 module 所組成的,如果它所提供的 module 還是無法滿足你的需求的話,要擴充其實很簡單。有興趣的人看一下 Unitils 的 source code 以及 unitils-default.properties 這個設定檔應該就知道怎麼做了。其實很難得一個小小的 unit testing framework 居然在模組化上做得這麼精美。

以前在這裡討論過 full stack application framework 的興起,同樣的 Unitils 這個可以滿足所有 unit test 需求的 framework 也很有可能慢慢會變成主流。只要一種技術成熟到一個程度之後,將會有整合的環境出現。在 JUnit、TestNG 都沒有太多的突破之後,Unitils 補足了這個空缺的需求。 如果你還在煩惱要怎麼開始做 unit test,那就用看看 Unitils 吧!

雜記

June 21, 2007 (Thursday) Leave a comment

已經好久沒時間長篇大論了,不寫下一點東西又覺得很可惜:

  • 在 Google Code 上開一個 project 比在 SourceForge.net 要簡單,不用慢慢審查。Subversion repository 的空間是 100MB,不過這種無政府狀態的環境會變成怎樣呢?雖然 SourceForge.net 也是一堆死掉的 project 沒人跟進。
  • http://devshots.com/ 是一個 for developer 的 search engine,底下還是使用 Google,不過查出來的東西有差嗎?畢竟 developer 是世界上搜尋能力最強的一群人吧,或許對別的領域做點專用的搜尋引擎會比較有用。
  • http://softwarecreation.org/ 這個 blog 的作者 Andriy Solovey 雖然我不知道是誰,不過他的文章都是引經據典,只要在做跟 software 相關的我想多少都有點幫助。
  • ZK 己經推出 version 2.4 雖然我沒有很仔細看有什麼功能改進,不過我倒覺得功能已經不是最重要的一環了,ZK 如果要做得更好,需要有使用的 best practice。Framework 部份是很強大,不管是寫到像只有 JSP 沒有 Servlet 的 zscript 還是弄到像 Echo2 的做法,ZK 都可以 support,回到根本,Spring 跟 Hibernate 有很多人做出 best practice,後來官方也會提供指引,這是成功的 open source project 必需要走的路。再來就是整合性的 component,一堆強大的 UI 終究還是需要跟後端取得資料,這個地方會是關鍵。

Openkapow – 夢幻 mashup 工具

March 8, 2007 (Thursday) 5 comments

自從 Web 2.0 興起,國外網站的 mashup 大行其道。不過要自己去做 mashup 一直以來都不是件簡單的事,除非 service provider 本身就有提供夠強的 api 才會比較簡單一點。這也是我一直認為 Web 2.0 的網站應該要主動的提供 api,讓別人有機會去 mashup 你的 service。但國內各種 service provider 自然是不會想得這麼開了,幾乎全都是以鎖國政策以保護自己的廣告收入。歷史的教訓尤在眼前,鎖國政策可以長久嗎?自由與創意無限的網路世界,又怎麼會止於鎖國政策之前?只有提供使用者真正需要的內容與資訊才是長遠之計。接下來介紹一個可以把網站做成 mashup api 的工具。

TechCrunch 最近有一篇文章:5 Ways to Mix , Rip, and Mash Your Data,比較了幾個做 mashup 的工具,包括了剛剛推出很有名的 Yahoo! Pipes。而其中最強大的,就是 Openkapow,它的 mashup service 由一個 robot 的製作工具以及一個 hosting service site 所組成。使用者下載以及安裝它的工具之後,可以在本機開發出 mashup robot,再把 robot publish 到 service site 上分享給大家使用。雖然 robot 只有 publish 出來才能使用,但是對於 Web 2.0 的精神來說已經很足夠,不一定需要能在自己的控管範圍之內。Mashup robot 的型態分為:RSS/Atom、REST service 以及 Web clip,RSS/Atom 的 mashup 應不該不用多說了,把沒有 RSS 的網站做出 RSS。REST service 就是常見的 web services 模式,簡單的開發工具可以吃進一個網頁、輸入資料、頡取輸取。完全破解了沒有 mashup api 的網站,鎖國政策至此被強逼開關。而 web clip 的功能應該是 kapow 的老本行,把網站的一部份取出並存下來留作後用。雖然要下載工具,但工具簡單易用,加上 REST service 這個觀念正常的做法,讓 openkapow 發展出很多的可能性。

在mashup 工具日漸成熟之後,鎖國政策愈來愈不切實際,畢竟在資訊爆炸的時代,每個人都只想關心自己想關心的事情。使用 Openkapow 時快速上手的感覺讓我覺得 mashup 界的夢幻工具已經出現,破解鎖國政策的工具也已經出現,不管 service provider 是否願意,接下來 mashup 會愈來愈多,使用者為了單一事件到單一網站的情況會降低,個人化、而且可以由使用者群的意志去加強功能的系統,應該會愈來愈常見。或許不久之後,國內的 service provider 會對 Web 2.0 有新的定義。

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The Role of the Enterprise Service Bus

October 27, 2006 (Friday) 2 comments

InfoQ: Presentation: The Role of the Enterprise Service Bus

這是一個很讚的 ESB (Enterprise Service Bus) Presentation,演講者 Mark Richards 對 ESB 有非常深入的研究。演講回答了一個很多人會問的問題,為什麼要用 ESB?

根據 Mark 所說的,ESB 能夠把 business service 跟 implementation service 分開來,business service 是指該 domain 的一些服務,例如下單等等專業的語言;而 implementation service 只是一些 CRUD 一類的程式操作,來實作出像下單樣的功能。把這兩個部份分開完全合符了 SOA 的架構跟概念,也把 business process 跟 technical 切開。ESB 其中兩個重要的能力,process choreography 負責 business process 的管理;而 service orchestration 處理 implementation service 的串接。這是一個很重要的觀念。

演講最後提到了 open source 的 ESB,包括了 MuleServiceMix。比較之下,Mule 比較像是一個 lightweight 的框架,讓你以 POJO 實作任何型式的 service。而 ServiceMix 則是已經把該有的都整合好,能以各種各樣的方式去實作出 ESB 的 end point。

ESB 雖然仍很少在實際上看到運用的機會,但它建基於 XML、Web Services、BPEL 以及 SOA 等等的概念與技術之上,成為一個實現學術界論文描繪的 Web Services 烏托邦不可或缺的架構。也是至今真正能把 BPEL 等技術串接起來比較讓人信服的方式。ESB 會不會就是以後資訊系統的樣子,則還要慢慢去觀察。

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Client/Server? Client=Server? Ajax 的影響

October 27, 2006 (Friday) 2 comments

登揚大在 Pixnet的新後台 中提到 client server application 之爭,我也就來寫寫故事吧。

Client/Server 架構,一般教科書上好像是這樣寫的,沒什麼特別,大概資訊人每個都知道是什麼。最早的 mainframe 跟 terminal 就可以算成 client/server 架構。那時 client 沒有什麼運算能力。後來 client 的能力慢慢提升,很多工作會落到 client 的頭上,一些程式也在 client 上跑,變成了 fat client。跟人一樣,過胖毛病總是多了些,fat client 要安裝程式,更新不易等等的問題。隨著 web 的興起,大家又要讓 client 瘦回來,提倡 thin client。這一瘦下來,就肥了 server,用 www 的人那麼多,什麼事都叫 server 做,不要命才怪。再說網路本身就是一個很大的瓶頸,速度當然就快不起來。現在的 Ajax,其實有點回去 fat client 的意味,把很多事丟回給 client 去做,server 要服務一群什麼都不會做的 thin client 真的很累,如果 client 好歹幫忙做點事,有一點頭腦其實就快很多。

Client=Server,當 client 就是 server,server 就是 client,P2P、Grid computing 等等,都是這個方式,想法就是把所有的運算能力、儲存能力視為一體,然後分配運用。每一個 node 是 client 也是 server。在教科書上,client/server 跟 P2P 被視為很不一樣的東西,不一樣嗎?或許吧,還不就都是程式 (廢話!)。Ajax 的出現,讓 browser 上也有可能做出類似 P2P 的效果,線上共同作業不是什麼大問題。

故事沒有結束,正在繼續發展,不管 thin client、fat client、P2P 還是 Grid computing 都有人在做,都有它的應用。潮流會在可能的選項中流竄,就 Web 而言,Ajax 的興起、Google 的野心,Web 正在走往 fat client 的方式,但這個新式的 fat client 少了下載安裝等等的缺點,Google 用以全力火拼 M$。M$ 兩面押寶,一方面推出 Vista、Office 2007 等等,一方面在 Windows Live!、Office Live 等等也下了不少功夫,似乎是有其市場佈局。Yahoo 夾在中間失了一點先機,但 Yahoo Widget 以及最近一波波上線的服務,其實也不是沒有機會,走中間路線的 Yahoo 沒有直接對上 M$ 也不全面跟 Google 開火,也許也是一個機會。

Mobile 方面,有很多人要把 Ajax 弄到 mobile 上,可見 browser 已經成為一個通用的平台,假以時日相信 mobile 上看網站也不會有任何不一樣了,包括 Ajax 的互動也可以實現 (3G 不要再用封包計費啦! 不然有些 Ajax 的網站可能會把錢像倒水一樣倒出去的)。

戰爭不會結束,而 Web 2.0 以及 Ajax 也不只是表面上看到的而已,背後有更多更多不為人知的事情。網站流量也不是一切,搜尋準確度也只是眼前,能讓使用者在網站上留下有用的資料,再加以運用的,將會是最後的贏家!

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